Qu'est-ce que la zoothérapie ?

La zoothérapie est une intervention :

  • dirigée par un professionnel formé en zoothérapie (le zoothérapeute),
  • avec un animal entraîné et sélectionné (l'animal partenaire d'intervention en zoothérapie appelé aussi APIZ),
  • auprès d'une personne en difficulté (le client).

L'objectif de l'intervention en zoothérapie est l'amélioration du bien-être psychologique, physique, affectif, cognitif ou social selon les besoins spécifiques du client.

Sur quels fondements repose la zoothérapie ?

  1. L'animal ne juge pas et n'a pas d'attente. Il est :
    • une source d'affection inconditionnelle
    • une incitation naturelle à l'authenticité et à la spontanéité
    • une présence apaisante et sécurisante
    • un facteur de motivation, concentration, attention
    • un facilitateur social
    • un miroir.
    • L'animal n'est pas un thérapeute mais un partenaire thérapeutique.
  2. Le zoothérapeute dirige l'animal partenaire en s'appuyant sur les fondements de la relation homme-animal.
    • Il décide d'un plan d'intervention.
    • Il sélectionne l'animal partenaire en fonction de l'objectif à rejoindre.
    • Il favorise la création d'un lien significatif entre le client et l'animal pour établir une relation triangulaire.
    • Il utilise une approche non-directive et valorisante centrée sur les forces du client.
    • Le zoothérapeute est un professionnel spécifiquement formé. On ne peut parler de zoothérapie sans la présence d'un zoothérapeute.

Quelle clientèle peut-on rejoindre en zoothérapie ?

La zoothérapie peut aider différentes personnes de tout âge (de l'enfant à la personne âgée) et présentant diverses problématiques dont les plus connues sont :

  • Perte d'autonomie (sclérose en plaques, AVC, paralysie cérébrale, Alzheimer, Parkinson…)
  • Troubles du spectre autistique
  • Déficience intellectuelle
  • Trouble du déficit de l'attention avec ou sans hyperactivité
  • Trouble comportementaux
  • Difficultés / troubles d'apprentissage
  • Soins palliatifs

Dans quels milieux d'intervention ?

  • À domicile
  • En bureau privé
  • En centre de jour
  • En CHSLD
  • À l'école
  • À l'hôpital
  • En maison de retraite
  • En milieu carcéral

Les bienfaits de la zoothérapie

Maintien ou augmentation des capacités comme :

  • La motricité globale / fine
  • La locomotion
  • La conscientisation du corps / la stimulation sensorielle
  • La mémoire
  • La concentration / l'attention
  • La communication
  • La coordination et l'adresse
  • L'adaptation au centre
  • L'expression / la gestion des émotions
  • La création d'un lien significatif
  • L'estime de soi
  • La socialisation
  • L'autonomie
  • La relaxation / le bien-être

Mais aussi réduction de :

  • L'agressivité
  • L'agitation ou autres comportements perturbateurs,
  • L'isolement
  • Le stress / l'anxiété
  • Le sentiment d'insécurité

La zoothérapie n'est pas un traitement mais un accompagnement vers un mieux-être.

Elle ne remplace pas une autre approche thérapeutique, elle est complémentaire et s'intègre facilement à un suivi multidisciplinaire.